lunes, 9 de diciembre de 2019

Los equipos del fútbol inglés: Hampstead Heathens FC


Con centro de operaciones en Hampstead, al norte de Londres, el Hampstead Heathens fue uno de los doce equipos que participó en la primera edición de la FA Cup, allá por 1871, entrando en su historia al verse envueltos en el primer replay de la competición.

El Heathens no tuvo una existencia muy duradera. Se cree que el club se fundó hacia diciembre de 1868 y su nombre se había escuchado anteriormente en 1860 como el título que acuñó el crítico literario David Masson para referirse al grupo de autores que vivían en Hampstead Heath a principios del siglo XIX y entre los que se encontraba John Keats, una de las principales figuras de la segunda generación de poetas románticos.  

En sus primeros días se registran partidos contra los vecinos No Name Club de Kilburn y otros equipos de Londres entre 1868 y 1869, el año en el que se unió a la Football Association. 
El Heathens entró en la FA Cup en 1871 y se encontraron de forma directa en la segunda ronda tras recibir lo que se conoce como un bye. Fueron emparejados entonces con el Barnes y su visita se saldó con un 1-1. Al contrario de lo que ocurrió con el Hitchin y el Crystal Palace, que pasaron la primera ronda pese a haber empatado sin goles, el Heathens y el Barnes fueron obligados a celebrar otro partido, el famoso replay de la FA Cup.
El encuentro tuvo lugar el 6 de enero de 1872 y terminó con triunfo 1-0 del Hampstead Heathens que se vio en los cuartos de final del recién estrenado torneo y donde se enfrentó a los Royals Engineers. Allí acabaría su andadura en la copa ya que fueron derrotados por 3-0. Los Sappers terminarían como subcampeones tras ser derrotados 1-0 en la final por los Wanderers el 16 de marzo de 1872 en el Kennington Oval. 

Aquel sería el último partido competitivo del Hampstead Heathens. Una semana después jugaron un amistoso contra el Wanderers, en el que cayeron derrotados por 3-0, y se les pierde la pista. Su fecha oficial de disolución es 1872. Hacia 1921 aparecería un club de cricket con el mismo nombre (que se mantendría en activo hasta 1939) y actualmente un equipo de fútbol también bajo el nombre de Hampstead Heathens participa en la Southern Amateur League, aunque no tiene relación con el Heathens original ya que se formó en 1975.

miércoles, 20 de noviembre de 2019

Los Sheffield Zulus: entretenimiento Victoriano

 
Con un período de vida muy corto durante la Inglaterra victoriana, los Sheffield Zulus, como se les conoce popularmente, fueron uno de los equipos más curiosos que vieron la luz en los primeros años del fútbol inglés y encuentran su origen en la invasión del ejército británico del reino de Zululandia, en la actual Sudáfrica.

En 1879, en el marco de la guerra anglo-zulú que enfrentó al ejército británico contra el pueblo zulú, un conflicto agravado cuando Cetshwayo comienza a eliminar a sus hermanos para preparar su ascenso al trono una vez muerto Mpande, su padre. Cuando Cetshwayo toma el poder comienza a armar a su ejército para evitar cualquier tipo de problema con las fronteras en el momento de la expansión británica, cuyo plan de organizar una federación de estados se veía obstaculizado por la República de Natal y el reino zulú. 
Todo ello desemboca en una primera invasión británica que  llevó a la batalla de Isandhlwana, donde fueron masacrados los británicos, y que terminó en la batalla de Ulundi. La guerra anglo-zulú dejó un reguero de más de 2.000 británicos muertos y más de 7.000 zulús. 

En ese mismo año de 1879 nos encontramos en los campos de fútbol ingleses un equipo llamado Sheffield Zulus (o simplemente The Zulus) que hace su primera aparición en Scarborough pero que acaparó toda la atención cuando se presentó en Bramall Lane, el campo del Sheffield United, en un partido que les enfrentó a XI representativo de jugadores de la zona. 
El partido, que contó con el patrocinio del ayuntamiento de Sheffield, fue seguido por unas 2.000 personas y los Zulus acabaron ganando por 5-4. 

Este equipo fue idea de un tal Mr. Brewer of Fargate, cuyo objetivo era el de dar forma a un club que jugase partidos benéficos para recaudar fondos para viudas y huérfanos de la guerra anglo-zulú. 
Los Sheffield Zulus iban ataviados con uniformes totalmente negros y complementos como plumas en la cabeza, collares de cuentas de estilo africano, escudos y lanzas y, por supuesto, rostros pintados de negro con corcho quemado. En su alineación había jugadores ingleses, la mayoría de la zona de Sheffield, que habían sustituído su nombre real por un nombre zulú. Por ejemplo, en sus filas estaba Thomas Buttery, por entonces con 50 años, que se hacía llamar Cetewayo y que había participado junto a su hermano Edward Buttery en el primer partido de fútbol jugado con luces el 15 de octubre de 1878; Arthur Malpass (Sirayo), Jack Hunter (Dabulamanzi), arquitecto del Blackburn Olympics que ganó la FA Cup de 1883; Tom Cawley (Jiggleumbengo) o James Lang (Magnenda), que suele ser considerado como el primer futbolista profesional, porque aunque no recibía ningún pago formal por parte del Sheffield Wednesday, al mismo tiempo el club lo tenía contratado como empleado y entre sus funciones en un despacho estaban la de leer el periódico o beberse una taza de té.

El partido jugado en Bramall Lane generó tanto interés que llevó a los Sheffield Zulus a programar más encuentros: hubo un empate a dos contra el Chesterfield o un 6-0 al Barnsley Victoria & District.
El 21 de abril de 1880, el equipo visitó Hampden Park para medirse al Queens Park, partido que perdieron por 7-0. Más tarde, en la Navidad de aquel año de 1880 se midieron al Hibernians y también salieron derrotados por 6-0.
Los Zulus tuvieron incluso una oferta para un tour por Sudáfrica que tuvieron que rechazar porque ya se les habían echado encima y su final como equipo estaba muy cercano.

¿Por qué se disuelve en 1882 el Sheffield Zulus? Hay que recordar que estamos en una época en la que prima el fútbol amateur y el profesionalismo está todavía prohibido. En ese momento, el equipo se ve envuelto en un escándalo tras descubrirse informes que señalan que los jugadores de los Zulus reciben pagos por sus servicios o, lo que es lo mismo, cobran por jugar. Esto lleva a que la FA emita un comunicado el 9 de febrero de 1880 en el que amenaza con la expulsión inmediata a cualquier jugador del Sheffield Zulus que reciba cualquier tipo de pago por participar en sus diferentes partidos. 
En 1881, William Pierce-Dix, secretario de la Federación de Sheffield y reputado árbitro, puso definitivamente a los Zulus en el punto de mira, logrando la suspensión de todo el equipo, lo que tuvo un impacto negativo no solo en la escena futbolística de Sheffield, sino también en los clubes que habían cedido a alguno de sus jugadores más relevantes. 
Muchos jugadores fueron readmitidos tras realizar una disculpa pública por participar en los encuentros de los Zulus y haber recibido dinero por ello y el equipo finalmente cayó. No obstante, la historia de los Sheffield Zulus fue una de las primeras razones por las que la Football Association abrazó el profesionalismo ya hacia 1885. 

martes, 19 de noviembre de 2019

Fred Spiksley: el futbolista que actuó junto a Charlie Chaplin


Fred Spiksley fue un relevante jugador y entrenador, ya bastante olvidado, que pasó gran parte de su carrera jugando en el Sheffield Wednesday y posteriormente entrenando alrededor del mundo pero que, además, tiene algunos pasajes bastante interesantes más allá del fútbol, ya que durante su vida fue un apostador compulsivo, un mujeriego, actor de teatro y prisionero de guerra.

Spiksley nació en Gainsborough, en Lincolnshire, allá por 1870 y fue en el Gainsborough Trinity, el equipo de la zona, donde comenzó a destacar como un notable futbolista. Tenía un talento sobresaliente, era muy fino en el regate, con un centro muy preciso, una gran capacidad goleadora y, además, era un tipo rapidísimo, como se encargó de señalar Billy Bassett, uno de sus compañeros, quien dijo de él que era "el hombre más rápido en el mundo del fútbol".

En el Gainsborough Trinity Spiksley dejó una marca de 131 goles en 126 partidos, lo que llevó a que Ernest Needham se fijase en él para el Sheffield Wednesday, equipo al que llegó en 1891, cuando todavía era conocido simplemente como The Wednesday. Por entonces era otro equipo más de la non-league para terminar siendo, con Spiksley en sus filas, líder y campeón de la First Division y campeón de la FA Cup por primera vez en su historia. De hecho, Spiksley marcó un doblete en la final de 1896 al Wolverhampton y el primero de sus goles llegó a los 20 segundos, siendo uno de los más rápidos anotados en la final del torneo. 


A pesar de su éxito en el Sheffield Wednesday, su carrera en la selección inglesa fue mucho más corta, con solo siete internacionalidades, pero que le sirvieron para ser el primer jugador en anotar dos hat-tricks en sus dos primeros encuentros.

Ocurrió que el talento de Spiksley debía ser frenado en el campo como se frenaban las cosas por aquella época, es decir, con dureza, y aquello llevó a Fred a sufrir varias lesiones y abandonar definitivamente el Wednesday, pasando después cortos periodos de tiempo en el Leeds City, Glossop North End, Southern United y Watford hasta su retirada definitiva. Su marcha de los terrenos de juego se debió a que nunca se recuperó de una lesión de rodilla que sufrió tras una dura entrada en un partido de pretemporada en 1903, año en el que abandonó el Wednesday. Curiosamente, esta lesión fue la que, en cierta medida, acabaría salvándole la vida.

Una vez que dejó el fútbol Spiksley comenzó una breve etapa como actor, primero poniendo todas las habilidades de las que era capaz con un balón al servicio del circo y, posteriormente, trabajando para el empresario teatral Fred Karno, uno de los grandes nombres de la comedia en Inglaterra en aquella época y que se dedicaba a pulir el género del slapstick, que era lo que estaba de moda. 

Spiksley trabajó en una obra humorística que se llamaba The Football Match y que contaba la historia de un partido de copa entre el Midnight Wanderers y el Middleton Pie-Cans. Lo hizo al lado de un jovencísimo Charles Spencer, que también debutaba en la compañía de Fred Karno y que posteriormente se convertiría en una de las grandes estrellas de la historia del cine bajo el nombre de Charlie Chaplin. Como curiosidad, en aquella obra Charles Spencer (Charlie Chaplin) tenía como sustituto a otro joven llamado Arthur Stanley Jefferson y que sería conocido más adelante como Stan Laurel. Aquel chico comenzó a trabajar junto a Oliver Hardy, dando lugar a la pareja Laurel y Hardy y que por España se conocerían como el Gordo y el Flaco.

La carrera como actor de Fred Spiksley no dio para mucho más y no tardó en lanzarse a entrenar, algo que ya había intentado con anterioridad aunque nunca fue llamado para cubrir los puestos de manager del QPR o el Tottenham. Lo qu hizo fue aprovechar el crecimiento del fútbol alrededor del mundo y comenzar a viajar, moviéndose a través de Suecia, Alemania, Francia, Suiza, Bélgica, España, Estados Unidos, Perú y México. Donde tuvo un mayor impacto como entrenador fue en Suecia. Allí sus conocimientos hicieron mella en el equipo nacional y allí consiguió un título de liga en 1911 a los mandos del AIK de Estocolmo, equipo al que solemos referirnos como AIK Solna. Aquel éxito lo repetiría 17 años después al frente del Nuremberg en Alemania.

 
Cuando estalla la Primera Guerra Mundial, en 1914, Spiksley se encuentra precisamente en Nuremberg, donde es encarcelado debido a un decreto que exigía la prisión para cualquier extranjero con edades comprendidas entre los 17 y los 45 años. Por entonces, Fred contaba con 44 años, cerca de cumplir los 45, pero no pudo evitar ser encarcelado en condiciones bastante duras. Fue su mujer, Ellen, quien movió varios hilos y consiguió su liberación, aceptando un traslado a la ciudad de Lindau, cerca de Suiza. Aún así a Spiksley no se le permitió salir de Alemania hasta que un tribunal médico de carácter militar lo evaluase para confirmar que estaba incapacitado para servir en el frente. Fue entonces cuando Spiksley pudo aprovechar su vieja lesión de rodilla. Fred sabía que podía dislocársela aplicando agua caliente sobre ella, y eso fue lo que hizo la mañana del examen: aplicar durante dos horas agua caliente sobre su rodilla para que, a la hora de correr, acabara dislocada. Los médicos alemanes vieron lo que le ocurría y le sellaron el certificado que le permitió abandonar Alemania.

De regreso a Inglaterra, Spiksley comenzó a trabajar en una fábrica de munición en Sheffield antes de retomar su carrera de entrenador. Pasó por varios equipos de España y México y también estuvo al frente del equipo escolar de la Edward VII School. Pero para entonces Spiksley ya tenía un problema bastante serio con el juego. Concretamente con las apuestas en las carreras de caballos. 
En sus primeros años ganaba dinero frecuentemente con el vicio, algunas cantidades bastante notables, pero, con el tiempo, fue perdiendo más de lo que se metía en el bolsillo y aquello derivó en grandes deudas, juicios y, finalmente, la bancarrota, a la que siguió su divorcio cuando Ellen descubrió que Spiksley le era infiel asiduamente. 

La muerte de Spiksley puede ser un certero resumen de sus últimos años. Murió solo, rodeado de desconocidos, a los 78 años en 1948, durante una carrera de caballos en Goodwood a la que había acudido a apostar. La causa de la muerte fue un infarto y encontraron en su mano un boleto de apuestas ganador.

sábado, 16 de noviembre de 2019

Competiciones olvidadas: la Texaco Cup


La Copa Texaco apenas duró cinco temporadas y se enmarca en la tradición de Inglaterra de conformar torneos alternativos como en su día fueron la Combination o la Football Alliance, que fueron dos competiciones surgidas al calor de la Football League como vía de escape a su exclusividad.

Este torneo fue una de las primeras competiciones en recibir patrocinio, que llegó de la mano de la compañía petrolífera americana Texaco, que pagó 100.000 libras por el espónsor, aunque el nombre oficial de la copa sería el de International League Board Competition.  
Esta copa estaba estructurada para que la jugaran los equipos que habían quedado fuera de las competiciones europeas y la conformaban los clubes dentro de las divisiones top de Inglaterra, Irlanda, Irlanda del Norte y Escocia. La idea principal era la de asentar un torneo que englobara a las diferentes asociaciones de fútbol británico, un plan que ya se había intentado en el pasado. Por ejemplo, en mayo de 1953, con un carácter más específico, se jugó en Glasgow la Coronation Cup para celebrar la coronación de la Reina Isabel II. Allí participaron cuatro equipos ingleses y cuatro escoceses -Celtic, Arsenal, Manchester United, Rangers, Newcastle, Aberdeen, Hibernian y Tottenham- y salió campeón el Celtic, que ganó 2-0 en la final al Hibernian. Esta Coronation Cup fue una competición muy parecida a la Empire Exhibition Trophy, que se jugó en 1938 y que también ganó el Celtic, en aquella ocasión al Everton.

La Copa Texaco inició su andadura en la temporada 1970-71 con el Burnley, Nottingham Forest, Stoke City, Tottenham, West Brom y Wolverhampton por parte de Inglaterra, y se intentó aprovechar la cifra que pagó Texaco para hacer del torneo algo sólido y duradero.
Ocurrió que a la siguiente temporada, Irlanda e Irlanda del Norte se retiraron del torneo por presiones políticas  y acabaron jugando una competición separada solo para irlandeses, también bajo el patrocinio de Texaco, que se llamó Texaco All-Ireland Cup y que solo se mantuvo durante dos temporadas (1973-1975). 

La Texaco se jugaba como un torneo del KO, con 16 clubes en total en su primera temporada y todos los partidos se disputaban a ida y vuelta. Para la última temporada del torneo, la 1974-75, hubo 16 equipos ingleses -Birmingham, Blackpoool, Carlisle, Leyton Orient, Luton Town, Manchester City, Middlesbrough, Newcastle, Norwich, Oldham, Peterborough, Sheffield United, Southampton, Sunderland, West Brom y West Ham- que jugaron entre sí en unos grupos a modo de liguilla para medirse después a los cuatro equipos escoces -Aberdeen, Ayr United, Hearts y Rangers-. 
Los campeones de este torneo durante su corta existencia fueron: Wolverhampton (3-2 al Heart of Midlothian en 1971), Derby County (2-1 al Airdrieonians en 1972), Ipswich Town (4-2 al Norwich City en 1973), Newcastle (2-1 al Burnley en 1974) y, de nuevo, Newcastle (3-1 al Southampton en 1975). 

En la temporada 1975-76 finalizó el contrato de patrocinio con Texaco y con la idea de mantener el espíritu de esta competición se formó la Anglo-Scottish Cup, que mantenía un formato muy similar a la Texaco. Este torneo, curiosamente, se mantuvo de 1975 a 1981, durante seis temporadas, y llegó a estar compuesto hasta por 24 equipos.  

jueves, 14 de noviembre de 2019

Los equipos del fútbol inglés: Barnet FC


Los orígenes del Barnet son bastante confusos y se remontan a 1882, cuando antiguos alumnos del Cowley College fundan el Woodville FC, que al comienzo de la temporada 1885-86 se fusionaría con el Lyonsdown FC dando lugar al New Barnet FC, el cual adoptaría el nombre de Barnet en 1888.
Este club participaría en la Olympian League y posteriormente en la North London League, aunque a principios de 1901 recibiría una expulsión de seis semanas debido a la acusación de romper la regla de realizar pagos a sus jugadores amateurs. Aquella situación llevaría al equipo a una grave crisis económica de la que no se recuperaría, por lo que el Barnet original caería definitivamente en noviembre de 1901. 

El Barnet moderno tiene sus raíces en dos antiguos equipos, independientes uno del otro que en sus primeros días se enfrentarían al Barnet primigenio. El primero de ellos surgía en 1890, fundado por alumnos de la Christ Church School y que fue conocido primero como Avenue FC y posteriormente como Barnet Avenue FC. En 1903, dos años después de la desaparición del Barnet original, el Barnet Avenue FC fue conocido simplemente como Barnet. El otro club surge en 1901 por obra y gracia del director general de la Dental Manufacturing Company Ltd. y fue conocido como Alston Works Athletic FC, cambiando su nombre en julio de 1904 a Barnet Alston.
Ambos equipos, Barnet Avenue FC y Barnet Alston, se fusionaron en 1912 dando lugar al Barnet & Alston FC, club fundador de la Athenian League y que, tras su reforma acabada la Primera Guerra Mundial, pasaría a llamarse Barnet FC

El Barnet compitió en la Athenian League de 1912 a 1965, el año en el que se convierte de forma definitiva en un club profesional (o semi-profesional, si se prefiere, toda vez que abandona sus raíces y formación amateur). 
El equipo no alcanzará la Football League hasta 1991, cuando llegan a la Fourth Division, jugando su primer partido contra el Crewe Alexandra que terminó con una increíble derrota por 4-7. En su primera temporada en la Football League alcanzaron los play-off de ascenso, pero cayeron en las semifinales contra el Blackpool. 
Tras su descenso a la Conference en 2001, el Barnet regresaría a la Football League en 2005, donde se mantendría hasta 2013 y donde volvería en 2015, descendiendo a la National League en 2018. 

Por el banquillo del Barnet han pasado entrenadores como Ted Crawford, Gerry Ward, Don McAllister, Barry Fry, Ray Clemence o Tony Cottee. Además, por sus filas han pasado futbolistas como Albert Adomah, Yannick Bolasie, Willie Evans o Jimmy Greaves, que jugó en el equipo de 1977 a 1978, año en el que se marchó al Woodford Town y donde se retiró definitivamente. 

*Foto de portada: el Barnet FC a comienzos de 1936

martes, 20 de agosto de 2019

La pirámide inglesa: la estructura del sistema de divisiones


Aquí viene un post explicativo, que tiene como protagonista a la intrincada pirámide del fútbol inglés. Estos son los datos básicos de las categorías que componen el fútbol profesional (Premier y Football League) y el funcionamiento y división de la National League, que ya se trata como semi-profesional. Además, incluyo cuatro de las competiciones coperas más relevantes que se juegan a lo largo de la temporada.

PREMIER Y FOOTBALL LEAGUE
La Premier League es la primera división del fútbol inglés, fundada en 1992 y conocida hasta entonces como First Division. Está compuesta por 20 equipos de los cuales los seis primeros clasificados entran en competición europea: del 1º al 4º entran en Champions League, mientras que el 5º entra en Europa League. Las otras dos plazas para la segunda competición europea salen de los campeones de la FA Cup y la League Cup. Los tres últimos clasificados descienden a Championship.

La Premier League funciona como una corporación en la que están involucrados los 20 equipos participantes, que ejercen como accionistas. Cada uno tiene un voto en asuntos como cambios de reglas o contratos y eligen a un presidente, a un director ejecutivo y al resto de directivos del torneo. La Football Association se mantiene al margen, aunque es cierto que tiene poder de veto en lo relativo a la elección del presidente y el director y sobre las nuevas normativas que vayan a adoptarse. 

Por su parte, la English Football League (EFL) engloba Championship, League One y League Two, es decir, la segunda, tercera y cuarta categoría del sistema inglés de fútbol profesional. Del mismo modo, también es el nombre que recibe el órgano que la dirige y que, a su vez, organiza dos competiciones coperas: la EFL Cup (la Copa de la Liga) y el EFL Trophy.

La Championship es la segunda división y su actual nombre lo recibe en 2004. Anteriormente era conocida como Division One (1892-1992) y Football League First Division (1992-2004). 
En la Championship participan 24 equipos. Los dos primeros clasificados consiguen el ascenso automático a la Premier League, mientras que los equipos que acaban la temporada entre la tercera y la sexta posición deben jugar un play-off para resolver la plaza vacante en la primera división. El tercer clasificado se enfrenta al sexto y el cuarto se mide al quinto de la tabla, a ida y vuelta. Los ganadores de las semifinales se encuentran a partido único en Wembley. 
Los tres últimos clasificados de la tabla descienden a League One. 

La League One también recibe su actual nombre en 2004 y la consideramos como la Tercera división. A lo largo de los años, la categoría se ha conocido como Division Three (1920-1921), Division Three North/South (1921-1958), Divison Three de nuevo (1958-1992) y Division Two (1992-2004). 
Los dos primeros clasificados ascienden a Championship, mientras que del tercer al sexto puesto juegan los play-off. Del mismo modo que en la segunda categoría, en los play-off se enfrentan tercero y sexto y cuarto y quinto a partido de ida y vuelta. Los dos semifinalistas se miden a partido único en Wembley para conseguir plaza en la Championship. Descienden cuatro equipos. 

La League Two era conocida como Division Four desde su creación en 1958 hasta 1992 y, posteriormente, como Division Three hasta el 2004. 
Otros 24 clubes participan en esta categoría, en la que los tres primeros clasificados ascienden a League One y los que finalizan la temporada entre la cuarta y séptima plaza se miden en el play-off. El séptimo se enfrenta al cuarto y el sexto al quinto a partido de ida y vuelta. Los dos semifinalistas juegan en Wembley a partido único para dirimir la plaza a League One. 
Descienden dos equipos. 

EL SISTEMA DE LA NATIONAL LEAGUE
El National League System (NLS) comprende los siete niveles que están por debajo de la Football League y abarca 95 torneos en los que están involucrados más de 1600 equipos. Al contrario que la Premier y la EFL, el órgano que ejerce su jurisdicción sobre la National League es la Football Association (FA). 

La National League (actualmente Vanarama National League por motivos de patrocinio) es la primera división del NLS, la quinta categoría en la pirámide inglesa. Fundada como Alliance Premier League en 1979, está formada por 24 equipos. El primer clasificado asciende directamente a la League Two, mientras que los que finalizan la temporada de la segunda a la séptima posición deben de jugar un play-off. El segundo y tercer clasificado acceden directamente a la semifinal del play-off. El cuarto se mide al séptimo clasificado y el quinto se enfrenta al sexto para cerrar los otros semifinalistas. Descienden los cuatro últimos clasificados. 

La segunda división del NLS está dividida en dos secciones geográficas: National League North y National League South, cada una compuesta por 22 equipos. Los campeones de cada división ascienden directamente a la National League, mientras que los campeones de cada play-off (entre el segundo y el séptimo clasificado) ocupan las dos plazas restantes de ascenso. Descienden tres equipos de cada división.

El tercer nivel del NLS está compuesto por cuatro categorías, también conformadas según una división regional: Northern Premier League, Southern League (Central), Southern League (South) y la Isthmian League. El cuarto nivel es todavía más complejo, dividiéndose en siete categorías: Ishtmian South Central, Ishtmian North, Ishtmian South East, Northern Premier South East, Northern Premier North West, Southern League Central y Southern League South, según la última relocalización realizada por la Football Association. 

A partir de ahí el nivel 5º, 6º y 7º del NLS está dividido en un buen puñado de torneos con base geográfica. Por ejemplo, en la 5ª categoría se encuentran la Combined Counties League Premier Division (Berkshire, Hampshire, Middlesex y Surrey), Eastern Counties Football League Premier Division (Norfolk, Suffolk, Essex, el este de Cambridgeshire y Hertfordshire y el norte y este de Londres), Essex Senior Football League (Essex, Hertfordshire, Londres y Middlesex) o la Hellenic Football League (Berkshire, Gloucestershire, sur de Buckinghamshire y Herefordshire y norte de Wiltshire). Así hasta completar un total de 14 ligas.

Ligas del 5º nivel del National League System.
  • Combined Counties League Premier Division - Eastern Counties League Premier Division - Essex Senior League Premier Division - Hellenic Football League Premier Division - Midland League Premier Division - North West Counties League Premier Division - Northern Counties East League Division One - Northern League Premier Division - Southern Counties East Leagues Premier Division - Spartan South Midlands League Premier Division - Southern Combination Premier Division - United Counties League Premier Division - Wessex League Premier Division - Western League Premier Division

Ligas del 6º nivel del National League System
  • Combined Counties League Division One - East Midlands Counties League - Eastern Counties League Division One North - Eastern Counties League Division One South - Hellenic League Division One South - Hellenic League Division One West - Midland League Division One - Northern Counties East Division One - Northern League Division Two - North West Counties League Division One North - North West Counties League Division One South - Southern Counties East League Division One - South West Peninsula League Premier Division East - South West Peninsula League Premier Division West - Spartan South Midlands League Division One - Southern Combination Division One - United Counties League Division One - Wessex League Division One - West Midlands League Regional Premier Division - Western League Premier Division

Ligas del 7º nivel del National League System
  • Anglian Combination Premier Division - Bedfordshire County League - Cambridgeshire County League - Central Midlands League (North & South) - Cheshire League - Devon Football League (North & East) - Devon Football League (South & West) - Dorset Premier League - Essex & Sufolk Border League - Essex Olympian League - Gloucestershire County League - Hampshire Premier League - Hertfordshire Senior County League - Humber Premier League - Kent County League - Leicestershire County League - Lincolnshire League - Liverpool Premier - Manchester League Premier Division - MidSussex League - Middlesex County League - Midland League Division Two - North Riding League - Northamptonshire Combination League - Northern Alliance - Nottinghamshire Senior League - Oxfordshire Senior League - Peterborough & District League - Sheffield & Hallamshire County Senior League - Somerset County League - Southern Combination League Division Two - Spartan South Midlands League Division Two - Staffordshire County League Premier - St Piran League (East & West) - Suffolk & Ipswich League - Surrey Elite Intermediate League - Thames Valley Premier League - Wearside League - West Cheshire League - West Lancashire League - West Midlands Regional Premier - West Yorkshire League - Wilthsire Senior League - York League


LOS TORNEOS DE COPA MÁS RELEVANTES
Las dos copas más importantes en Inglaterra son la FA Cup y la League Cup, aunque esta última ha perdido bastante fuelle en los últimos años. 
La FA Cup (The Football Association Challenge Cup) es el torneo más antiguo del mundo. Jugado por primera vez en 1871 y organizado por la Football Association, engloba a más de 700 equipos, de la primera a la décima división (también entran equipos más allá de esta categoría).
La competición comienza en agosto con una serie de rondas clasificatorias de las que deben salir los 32 equipos que entrarán en la Primera Ronda. Así, el torneo se inicia con la Ronda Extra Preliminar, a la que le siguen la Ronda Preliminar y cuatro rondas de clasificación. Los equipos de Premier League y Championship entran en la Tercera Ronda. 
La final se juega en Wembley y, además del premio económico, clasifica al ganador para la UEFA Europa League. 

La League Cup se juega por primera vez en 1960 y nace como torneo de consolación para aquellos equipos que habían sido eliminados de la FA Cup. Actualmente también da opción de clasificarse a la UEFA Europa League.
Aunque nació sin patrocinio, a lo largo de los años ha ido cambiando de sponsor, siendo la Milk Cup (1981-1986), Littlewoods Challenge Cup (1986-1990), Rumbelows Cup (1990-1992), Coca-Cola Cup (1992-1998), Worthington Cup (1998-2003), Carling Cup (2003-2012), Capital One (2012-2016) y Carabao Cup, como se la conoce actualmente. 
Organizada por la English Football League, participan los 92 clubes que integran la Premier League, Championship, League One y League Two. La competición arranca en agosto y termina en febrero y consiste en siete rondas a partido único excepto las semifinales. Los equipos de la Premier que no estén envueltos en competiciones europeas entran en la segunda fase, mientras que el resto entra en la tercera. La final también se juega en Wembley.

Es habitual que encontremos en las webs de resultados otros dos torneos coperos de cierta relevancia. De hecho, sirve a los equipos semi-profesionales o de la non-league como referencia a la hora de ser elegidos para la FA Cup.
El FA Trophy (The Football Association Challenge Trophy) se viene jugando desde 1969 y en él participan más de 200 equipos de la National League, Southern League, Ishtmian League y Northern Premier League, es decir, los niveles del 1 al 4 del sistema de la National League.
En el FA Vase (The Football Association Challenge Vase) participan más de 600 equipos de las ligas por debajo del nivel 4 de la National League, es decir, clubes más allá de la 8º división de la pirámide. El torneo se jugó por primera vez en 1974.
Tanto el FA Trophy como el FA Vase celebran su final en Wembley.

jueves, 15 de agosto de 2019

Los equipos del fútbol inglés: Accrington Stanley


Es necesario saber que la historia del Accrington la han escrito tres clubes con ese nombre a lo largo de los años, siendo el Accrington Stanley original el que se fundó en 1891.
Anteriormente, en 1878, se había creado en la zona el Accrington FC, uno de los equipos envueltos en la lucha con la FA contra el profesionalismo después de que el club fuese sancionado por pagar a un jugador. El Accrington FC fue uno de los 12 equipos fundadores de la Football League el 17 de abril de 1888, la misma liga que abandonó en 1893, convirtiéndose en el primer club que dejó el torneo de forma permanente. 
Ahogado por los problemas financieros, el Accrington FC se disolvió en 1896. 

Para aquellas fechas ya estaba en funcionamiento el Accrington Stanley FC (fundado en 1891), que participó en la Football League de 1921 a 1962. El club era conocido en sus inicios como Stanley Villa FC, básicamente porque estaba localizado en Stanley Arms, en la calle Stanley de Accrington. Los problemas financieros fueron también los causantes de la desaparición del equipo. En febrero de 1962, el club arrastraba una deuda de pagos de 4.000 libras y acabó abandonando la Football League, entrando en la Lancashire Combination. Terminó disolviéndose cuatro años después.

EL CLUB QUE NUNCA MUERE
Tras la liquidación del viejo Accrington en 1966, dos años después el club vuelve a resurgir. El Accrington Stanley FC que conocemos hoy en día tiene su fecha de fundación en 1968 y Stanley Whoterington fue su principal artífice. 
En pleno funcionamiento para agosto de 1970, el club adquiere el campo de Crown Ground, conocido ahora como Wham Stadium y que también se ha llamado Fraser Eagle Stadium e Interlink Express Stadium. 
La capacidad para mantenerse a flote y reinventarse del Accrington es lo que llevará a que el equipo se autoproclame como The club that wouldn't die (el club que nunca muere), aunque su apodo es simple y llanamente Stanley.

Tras casi una década en la Lancashire Combination (1970-1978), el Accrington pasó por la Cheshire County League (1978-1982), la North West Counties (1982-1987) y la Northern Premier League (1987-2003). Su regreso a la Football League tuvo lugar en 2006, 113 años después de que el primer Accrington abandonase la competición.

UN ANUNCIO DE LECHE
El equipo gozó de un buen pico de popularidad a finales de la década de los 80 y no fue precisamente por sus logros deportivos. En 1989, la Milk Marketing Board lanzó un anuncio televisivo de su marca de leche que protagonizaban los niños Carl Rice y Kevin Staine. 
Los críos interpretaban a dos aficionados del Liverpool. Uno de ellos le contaba a su amigo que Ian Rush le había dicho que si no bebía leche solo valdría para jugar contra el Accrington Stanley, a lo que el otro preguntaba: "Accrington Stanley, who are they" (¿Accrington Stanley? ¿Quién son esos?). Según Carl Rice, el equipo que iba a nombrarse originalmente era el Tottenham.

Fotograma del popular anuncio de leche que acuñó la frase "Accrington Stanley, who are they?"
El anuncio siguió emitiéndose al menos durante seis años, generando todo tipo de chistes sobre el Accrington, aunque en el club siguen afirmando que su impacto fue muy positivo. En su primer año de emisión, el eslogan le hizo ganar al equipo más de 10.000 libras. 
En marzo de 2006, Carl Rice fue invitado por el club para el partido contra el Stevenage Borough y, posteriormente, fue invitado de honor en el encuentro contra el Scarborough, cuando el Accrington ya había conseguido el ascenso a League Two.

miércoles, 14 de agosto de 2019

Di Jones: el futbolista que murió por el tétanos


La enfermedad del tétanos fue una seria amenaza para los jugadores de fútbol, concentrándose un buen número de casos entre los primeros años de la década de 1900. 
Médicamente, el tétanos es una enfermedad provocada por las neurotoxinas producidas por una bacteria llamada clostridium tetani, un bacilo productor de esporas que suelen encontrarse en el suelo, en las heces o en metales en proceso de oxidación y que se introduce en el cuerpo a través de heridas abiertas por contacto con tierra o por cortes y penetración de algún objeto oxidado. 

Teniendo en cuenta las condiciones higiénicas de la época en la que nos encontramos (y que la vacunación específica contra la enfermedad se utilizó por primera vez en 1930), el campo de fútbol era el lugar perfecto para contraerla y los jugadores un grupo de riesgo evidente.

ALGUNAS VÍCTIMAS ILUSTRES
En el cementerio de Woodside, en Paisley, se encuentra una estatua dedicada a James Dunlop, jugador escocés de finales de 1800 que militó en el St. Mirren. El día de Año Nuevo de 1892, en el transcurso de un partido, Dunlop sufrió un corte en una rodilla con una botella que un espectador había lanzado al campo. Murió 10 días después con 21 años. 

Joe Powell, del Arsenal, en 1898
Junto a Dunlop encontramos a Joe Powell, jugador del Arsenal, quien en el transcurso de un partido contra el Kettering en 1896 se infectó tras una fractura en la muñeca y murió cinco días después a pesar de que se le amputó el brazo para intentar salvar su vida.  
Tres años después, Baker, futbolista del Reading, fallecía tras una rotura de tobillo y, ya en 1923, Tom Butler, del Port Vale, moría por la infección tras romperse el brazo en un encuentro contra el Clapton Orient. 
En 1929, Harry Cunningham, defensa del Orient, fallecía tras una fractura en el dedo gordo del pie, en una etapa en la que ya se habían documentado numerosos casos de jugadores fallecidos por el tétanos debido a la más mínima herida, muchos de ellos localizados en el amplio mundo del fútbol inglés amateur. Una vez infectados, la mayoría no aguantaba más de una semana.

LA FATALIDAD DE DI JONES
El galés David Jones, más conocido como Di Jones, comenzó su carrera futbolística en el Oswestry y en el Chirk. Llegó a Inglaterra para jugar en el Newton Heath, el equipo que se convertiría más tarde en el Manchester United, aunque sería en el Bolton donde alcanzaría cierta relevancia. Tras jugar 228 partidos con los Wanderers, donde llegó a ser capitán en la final de FA Cup de 1894, el defensa recaló en el Manchester City, que pagó 28 libras en 1898 y donde ya jugaba su antiguo compañero en el Chirk Billy Meredith.

Cuatro años después de su llegada a los Citizens, el 17 de agosto de 1902, Di Jones sufrió un corte en su rodilla en un partido de pretemporada causado, según el jugador, por un cristal que había en el terreno de juego.
La herida se le trató en el campo, que abandonó por su propio pie pese a las recomendaciones de hacerlo en camilla. Una vez fuera, una ambulancia lo condujo al hospital, donde se le terminó de curar y se le mandó a casa.

Ya en su domicilio, la herida comenzó a supurar y a soltar pus, por lo que los médicos tuvieron que acudir a atenderle. Cuatro días después de aquello Di Jones apenas si podía comer y había que anestesiarlo con cloroformo. Diez días después, murió.

En la investigación forense que se llevó a cabo se dictaminó que se había seguido el protocolo correcto y que el tratamiento al jugador en el campo fue el adecuado. Se afirmó también que si Di Jones había sufrido alguna complicación en su herida después de que se le tratara, esta había tenido lugar en su trayecto a la ambulancia, que el jugador había realizado a pie y no en camilla. Aunque muchos de los miembros del jurado que investigó el caso no quedaron conformes, se acabó exonerando al Manchester City y la muerte de Di Jones fue declarada y archivada como un accidente

Unos meses después de la trágica muerte del defensa llegaron al campo del Manchester City nuevas pomadas y ungüentos producidos por una tienda de la que era co-propietario Billy Meredith, amigo de Di Jones desde los años en el Chirk. El popular delantero pensó que tras el fallecimiento de su compañero era un buen momento para enseñar al resto del equipo a limpiar convenientemente sus heridas. 

martes, 6 de agosto de 2019

Los equipos del fútbol inglés: Arsenal Football Club


La historia del Arsenal se remonta a 1886, cuando se funda el club bajo el nombre de Dial Square. Desde entonces hasta hoy, el equipo es uno de los más laureados del fútbol inglés, con un total de 13 títulos de liga y 13 de FA Cup, además de dos Copas de la Liga y una Recopa de Europa. 

INICIOS COMO DIAL SQUARE
El Arsenal tiene su origen en la Royal Arsenal, la fábrica de armamento militar de Woolwich, donde un grupo de 15 trabajadores del taller de Dial Square tuvieron la idea de formar un equipo de fútbol. 
El grupo estuvo liderado por David Danskin, un ingeniero mecánico que había formado parte de la plantilla del club amateur escocés Kirkcaldy Wanderers, al que se unieron John Wilkinson Humble (el hombre que hizo posible la conversión del Arsenal en un club profesional), Fred Beardsley y Morris Bates, ambos jugadores del Nottingham Forest. Cada uno de ellos aportó una moneda de seis peniques para la formación del club y Beardsley y Bates un lote de equipaciones rojas de su anterior equipo, el color que se quedaría para siempre en la historia del Arsenal. Así de simple fue como comenzó todo en octubre del año de 1886.


El primer partido oficial del Dial Square, que así fue como se llamó el club en sus primeros pasos, tuvo lugar el 11 de diciembre de 1886 contra el Eastern Wanderers, con un resultado de 6-0 a favor del equipo de los trabajadores de la fábrica de armamento. El 25 de diciembre de ese mismo año, el Dial Square pasó a denominarse Royal Arsenal y al cambio de nombre le siguió un cambio de estadio: de Plumstead Common, su primer hogar, se mudaron a Manor Ground en 1888, donde se mantendrían hasta 1890 y donde regresarían en 1893 tras pasar por el Invicta Ground, estadio demasiado caro para lo que era el equipo por aquel entonces.

EL WOOLWICH ARSENAL Y LA QUIEBRA
El equipo vuelve a cambiar de nombre y pasa a llamarse Woolwich Arsenal. Es el año de 1893, momento en el que la Football League, ya constituída, les invita a unirse a la competición, por lo que comenzarían su andadura por la Second Division. Aquel movimiento, indispensable para seguir manteniendo económicamente Manor Ground, supuso que muchos de sus jugadores se marchasen del equipo renegando del viaje al profesionalismo y conformando un club alternativo que se llamó Royal Ordnance Factories FC. El equipo, compuesto por trabajadores de la fábrica estuvo en activo hasta 1896 y llevó el amateurismo por bandera, siendo fundadores de la Southern League y participando en la FA Cup en sus dos últimos años de existencia. 

   
El Woolwich Arsenal pasó once temporadas en la Second Division y seguía siendo un equipo del montón, principalmente por los problemas económicos que arrastraba. Su mayor inconveniente lo encontraba en lo aislado que estaba su estadio, lo que hacía que la asistencia no fuese la deseada teniendo en cuenta el boom que vivía el fútbol por la época. La asistencia media a Manor Ground no alcanzaba los 10.000 espectadores. Para paliar sus problemas financieros, el equipo se vio obligado a vender a sus mejores jugadores pero no pudo evitar el abismo de la bancarrota en 1910. Afortunadamente, un consorcio de hombres con dinero y algunas ideas apareció para comprar el club y librarlo de la desaparición. El mayor accionista era Henry Norris, hombre de negocios, político del Partido Conservador y presidente del Fulham. 

HENRY NORRIS Y LA MUDANZA A HIGHBURY
La principal idea de Henry Norris era la formación de un gigantesco club en Londres para lo cual quería fusionar dos equipos. Norris ya había vivido algo parecido cuando se le ofreció mudar al Fulham a Stamford Bridge, propiedad de Gus Mears. El empresario se negó a pagar las 1.500 libras de renta y Mears acabó fundando su propio equipo para ocupar el estadio: el Chelsea.
Así, el plan de Norris era fusionar el Fulham y el Woolwich Arsenal, idea a la que se opuso la Football League, por lo que el accionista tuvo que cambiar de estrategia: mudaría al equipo de estadio. El sitio elegido sería Highbury, en el norte de Londres, un campo diseñado por Archibald Leitch de un elevado coste económico que abriría sus puertas en 1913. 
Al año siguiente, el equipo eliminaría Woolwich de su nombre y sería conocido como The Arsenal, convirtiéndose oficial y sencillamente en Arsenal en noviembre de 1919.

El Arsenal de la temporada 1920-21. Entre el staff se encuentra Henry Norris, el quinto por la izquierda en la segunda fila desde arriba
La mudanza al nuevo estadio funcionó, y el Arsenal subió la media de asistencia a los 23.000 espectadores durante su primera temporada en Highbury. Aquel movimiento les salvó de la ruina y el colofón llegó con el ascenso a la First Division en 1919. 
La promoción no estuvo exenta de polémica: el Arsenal recibió 18 votos para ocupar aquella plaza en Primera en una sesión de la que siempre se ha rumoreado que Henry Norris movió sus hilos para conseguir el puesto en la First Division. La promoción de los Gunners perjudicó al Tottenham, que solo recibió 8 votos y descendió a la Second Division. Era el origen del histórico Derby del Norte de Londres.

DE CHAPMAN A WENGER
Uno de los sobrenombres que acompañaron al Arsenal en sus primeros tiempos fue el de Banco de Inglaterra (Bank of England). Principalmente, este apodo viene de los primeros años de Highbury, cuando la asistencia subió notablemente y el club saneó sus cuentas, pudiendo permitirse darle lustro a la plantilla.
De esta manera aterrizó en el banquillo de los Gunners Herbert Chapman, que hasta entonces había entrenado al Huddersfield, que transformó al Arsenal con su famosa táctica de la WM y fichó para el club a David Jack o Alex James, levantando la FA Cup de 1930 y dos campeonatos de liga. 

 
La repentina muerte de Chapman por neumonía a mitad de la temporada de 1933-34, llevó al banquillo a Joe Shaw y George Allison, que llevaron a las vitrinas otros tres títulos de liga y otra copa.  
En 1947 Tom Whittaker se convertiría en el nuevo entrenador y conseguiría dos ligas y una FA Cup antes de que comenzara un tiempo de sequía para el club. Desde su marcha en octubre de 1956 hasta la llegada de Bertie Mee diez años después, el Arsenal no levantaría ningún título. El palmarés de Mee se resumió en una liga, una FA Cup y una Copa de Ferias. 

Vendrían después otros 10 años complicados en los que el Arsenal solo levantaría la FA Cup de 1979. Fue la época en la que vio pasar por el banquillo al norirlandés Terry Neill (julio 1976-diciembre 1983), Don Howe (diciembre 1983-marzo 1986) y Steve Burtenshaw (marzo-mayo 1986).

El éxito regresó cuando se fichó como entrenador a George Graham, ex-centrocampista del Aston Villa o Chelsea y que había sumado más de 200 partidos con los Gunners durante la etapa de Bertie Mee.
Graham sumó dos títulos de liga, una FA Cup, dos League Cup y la Recopa de Europa de 1994, además de conformar el famoso Back Four defensivo de aquel Arsenal, con los fichajes de Nigel Winterburn, Lee Dixon y Steve Bould, que se sumaron a Tony Adams.

 
El despido de Graham llevó a unos meses de inestabilidad en el banquillo del club, por el que pasaron tres entrenadores de febrero de 1995 a septiembre de 1996: Stewart Houston en dos ocasiones, Bruce Rioch y Pat Rice. Finalmente, en octubre de 1996, llegaría a los Gunners su entrenador más exitoso y longevo (22 años en el banquillo). Un tipo desconocido, con pinta de profesor, que llevaba en su pizarra un nuevo fútbol de ataque y que respondía al nombre de Arsène Wenger

 
Wenger firmó tres títulos de Premier, uno de ellos, el de la temporada 2003-04, sin perder un solo partido, lo que le valió al equipo el sobrenombre de Invencibles, y siete FA Cup. Además, conformó un equipo en el que brillaron con luz propia jugadores como Thierry Henry, Patrick Vieira, Dennis Bergkamp, Robert Pires o Cesc Fábregas.

Con todo, la gran espinita del Arsenal sería la de lograr algo importante en competición europea, aunque estarían cerca en aquella final de Champions League de 2006 que perdieron 2-1 contra el Barcelona. 

El 22 de julio de 2006, el Emirates Stadium abría sus puertas y el Arsenal abandonaba Highbury después de 93 años. Con un precio de 390 millones de libras, el nuevo estadio incrementaba su capacidad a 60.260 espectadores, el cuarto más grande de Inglaterra tras Wembley, Old Trafford y el nuevo campo del Tottenham. El mítico Highbury se convertía en un complejo de apartamentos de lujo, aunque conserva sus fachadas art decó.

jueves, 1 de agosto de 2019

Los apodos de los equipos de la League One (2019-20)


Hace ya más de un año inicié en mi cuenta personal de Twitter una serie de hilos con la intención de dar a conocer los apodos de los equipos ingleses que militan en la Football League y en la Premier y el orígen de los mismos. El problemilla de esos hilos viene siendo el encorsetamiento en los 140 caracteres a los que limita la red social (ahora unos pocos más), por lo que uno acaba dejándose cosas en el tintero y, en muchos casos, explicándose mal. Así que, para quitar esa espinita, no se me ocurrió nada mejor que recopilarlos en formato de texto.
No deja de ser curioso la poca información relativa a los apodos de los diferentes equipos, en especial sobre aquellos que se salen de lo lógico y lo habitual. Y claro, un equipo al que, por ejemplo, se conoce como Ahorcadores de Monos (como es el caso del Hartlepool United, cuyo apodo es Monkey Hangers) tiene que tener una buena historia detrás. Así que había que rebuscar a conciencia y recopilar nombres y orígenes.
¿Qué solemos encontrarnos en este mundo de sobrenombres? Los equipos ingleses reciben apodos que van desde lo más básico, como puede ser contracciones del nombre (Gillingham) o el color de la equipación (Blues, Reds, Clarets), a denominaciones ligadas a leyendas locales (Coventry City), industria (Luton Town), plantas y animales (Leicester, Wolverhampton) o imágenes y nomenclaturas históricas del club en cuestión (Walsall).
Así pues, en este tercer volumen, están recopilados los 24 equipos de la League One 2019-20.